121 дней, 12 часов, 52 минуты

До всемирного дня диабета!

Ученые связали диабет первого типа с экологией и эпигенетикой

Примерно десятая доля диабетиков страдает от относительно редкой формы этой болезни, получившей имя "диабет первого типа". Она развивается не в результате нарушений в обмене веществ, а из-за разрушения особых островных клеток в поджелудочной железе, производящих инсулин. Они умирают не сами по себе, а из-за того, что их начинает атаковать иммунная система, по каким-то причинам считающая их "врагами".
 
По статистике ВОЗ, каждый год от этой болезни умирает около 150 тысяч человек, а общая численность таких диабетиков составляет около 30 миллионов человек. На сегодняшний день нет способов предотвращения развития этой формы сахарного диабета, из-за чего жизнь его носителей зависит от регулярных инъекций инсулина.
 
Как отмечают Дирк Пол (Dirk Paul) из Кембриджского университета (Великобритания) и его коллеги, число людей, страдающих от диабета первого типа, в последние несколько лет заметно выросло, что заставило ученых сомневаться в том, что данная болезнь развивается исключительно по генетическим причинам.
 
Многие медики и биологи начали предполагать, что в ее развитии замешаны какие-то экологические факторы, так как большая часть новых жертв диабета первого типа жила в тех регионах Земли, где наблюдалась относительно неблагоприятная экологическая обстановка. Подобные экологические факторы, как недавно обнаружили генетики, могут отражаться не на структуре генов, а на их белковой "обертке", которая управляет их считываемостью.
 
Пол и его коллеги проверили, так ли это, проанализировав геномы пяти дюжин однояйцевых близнецов, один или одна из которых страдает от диабета первого типа, а второй близнец при этом остается здоровым.
 
Сравнив структуру их генов, связанных с работой иммунной системы, и их белковой "обертки", ученые не обнаружили никаких изменений в самой ДНК, но при этом зафиксировали сотни крупных сдвигов в  структуре ее белковой обертки, которые привели к изменению в активности большого числа генов. Подобные "мутации", как отмечают Пол и его коллеги, часто приводят к развитию рака.
 
Обнаружив подобные изменения в белковой обертке ДНК, ученые проверили, есть ли похожие сдвиги в клетках других диабетиков. Набрав три сотни доброовольцев, не являвшихся родственниками друг другу, авторы статьи провели аналогичный эксперимент, который показал, что изменения в структуре белков, характерные для диабетиков, действительно присутствовали в их клетках.
 
Более того, анализ крови новорожденных младенцев, родившихся в семьях диабетиков, показал, что в их белковой упаковке ДНК подобных изменений нет, что может объяснять, почему многие потомки диабетиков не страдают от этой болезни, предположительно имеющей наследственный характер.
 
Все это, как считают Пол и его коллеги, указывает на то, что диабет первого типа является своеобразным "экологическим" заболеванием, развивающимся под действием природных факторов, каким-то образом меняющих структуру белковой упаковки ДНК и заставляющих иммунитет уничтожать островковые клетки в поджелудочной железе. Как это происходит и как с этим можно бороться, ученые планируют выяснить в своих последующих исследованиях.
 
Фото: © Fotolia/ effkaz

Комментарии:

Олег Савицкий 01 Dec, 2016

эпигенетика

Первый раз встречаю статью, в которой слово, включенное в заголовок, "эпигенетика", не встречается в основном тексте.